Solarna ili sunčeva fotonaponska elektrana je uređaj koji prikuplja svjetlosnu energiju sunčevog zračenja i, preko fotonaponskih stanica (PV stanica), izravno ju pretvara u električnu energiju. Snagu elektrane označavamo s tzv. vršnom snagom, koja nam kaže koliko W električne energije sustav proizvede pri standardnim uvjetima odzračnosti 1000 W/m2 i vanjskoj temperature 25°C.sončna elektrarnaOznaka za nju je Watt Peak tj. Wp. Zasebne PV stanice mogu biti veličine od 0.5 cm do približno 4 cm. Jedna stanica proizvodi samo 1 ili 2 vata, što nije dovoljno, te radi toga stanice za sunčevu električnu energiju doma moraju biti spojene na krovovima. PV stanica je posebno obrađen odsječak silicija, koji je stisnut između dvije tanke kontaktne ploče. Gornji kontakt ima pozitivni naboj a donji negativni naboj, zbog čega ima svojstva poluprovodnika. Poluprovodnik upija fotone svjetlosti i otpušta elektrone. Kad su slobodni elektroni uhićeni nastaje električni tok, koji se može koristiti kao električna energija.

Vijek trajanja solarne elektrane je oko 30 godina. Ukošenje krova mora biti između 0° – 60°. Pri planiranju postavljanja solarne elektrane moramo voditi računa da fotonaponski moduli ne budu zasjenjeni krovnom konstrukcijom, dimnjacima, otvorima na krovu, stablima u okolini objekta ili sličnim predmetima koji bi zasjenjivali površine. Pogodan položaj krova za postavljanje solarne elektrane je smjer jugoistok, jug ili jugozapad.

Solarne elektrane imaju brojne pozitivne značajke.

Solarne elektrane kao izvor energije upotrebljavaju Sunce. Raspoloživa energija Sunca je 4000 puta veća od svih trenutačnih energijskih potreba čovječanstva. Proizvode energiju s najvišom eksergijom (1 kWh električne energije ima više eksergije nego 1 kWh toplote).

Tihi rad, minimalno održavanje i troškovi poslovanja. Više od 30 godina proizvode električnu energiju u potpunosti bez ispuštanja štetnih supstancija u okolicu. Predstavljaju jedno od najsigurnijih ulaganja s predvidljivim povratom. Predstavljaju ulaganje u vlastiti sustav – vrijednost nije vidljiva samo na papiru, nego je imamo i na vlastitom krovu. Solarna elektrana štiti i produljuje vijek trajanja krovnih materijala budući da upija štetno UV zračenje.

Glavna prednost solarnih elektrana je da su čiste, izrazito obnovljive i sposobne raditi samostalno ili skupa s tradicionalnim energijskim izvorima.